Uma cidade fronteiriça de Castelo Branco foi fundada na base de um castelo templário no século XIII. A guerra foi um modo de vida por centenas de anos e a cidade foi atacada repetidamente nos séculos XVII e XVIII. Castelo Branco foi a sede de uma diocese, e o palácio episcopal e o jardim são dois dos maiores pontos turísticos da cidade.

O jardim barroco tem fontes elegantes, azulejos e estátuas de apóstolos, reis e animais. O palácio é o museu da cidade, exibindo o savoir-faire local como as colcha colchas com intrincados bordados de seda, feitos em Castelo Branco desde os anos 1600. Para o sul flui o rio Tejo, que corta uma cordilheira em Ródão deixando um cânion heróico que dá um habitat para as aves de rapina.

Vamos explorar as melhores coisas para fazer em Castelo Branco :

1. Jardim do Paço

 

O jardim do palácio episcopal de Castelo Branco é a visão imperdível da cidade.

Isto foi traçado no século XVIII pelo bispo da época, João de Mendonça.

Escondido nesta rede de cercas vivas de buxo são fontes e estátuas representando apóstolos e leões, enquanto as paredes ostentam painéis de azulejos figurativos.

Guardando a balaustrada estão as estátuas dos reis para governar em Portugal durante este período.

Você pode notar algo errado com os impopulares reis espanhóis que governaram Portugal no período filipino, pois são alguns centímetros mais curtos do que os monarcas portugueses!

2. Museu Francisco Tavares Proença Júnior

 

O palácio episcopal ao lado data do final do século XVI e apresentará a história da cidade e algumas de suas tradições.

Castelo Branco fez um nome para o seu bordado de seda, e há muitas colchas de linho (colchas) com padrões delicados e coloridos, costurados por artesãos ao longo de várias centenas de anos.

Há um lapidário no porão abobadado, com pedras inscritas da Idade do Ferro e da época romana, e mais adiante você pode ver tapeçarias flamengas do século 16 e retratos dos bispos que viviam neste edifício.

 

3. Parque da Cidade

 

A frente do palácio episcopal é outro espaço verde que pertencia aos Bispos de Castelo Branco.

Os terrenos mais próximos do palácio costumavam ser a sua horta, e a cidade ainda cultiva ervas em parcelas quadradas como uma lembrança do antigo papel do parque.

Além disso, é um local refinado por alguns minutos de repouso, cercado pelo Covento da Graça e pelo palácio, com fontes e piscinas refletoras e uma grande pérgula circular.

4. Museu de Arte Sacra

 

O Covento da Graça a poucos passos do palácio episcopal e da franja do parque, é outro dos mostos de Castelo Branco.

Este requintado complexo maneirista é do século XVI e apresenta o museu de arte sacra, situado no tesouro do convento.

Há um conjunto de estátuas dos primeiros anos do convento, representando São Mateus, São João Batista com um homem pobre, uma Virgem com um Menino e uma de Isabella de Portugal que foi a Imperatriz Sacra Romana de 1530 a 1539.

5. Cidade Velha

 

O centro medieval de Castelo Branco é uma rede desconcertante de ruas estreitas através de ravinas de casas caiadas de branco em vários estados de reparação.

Uma dessas artérias é a íngreme Rua dos Peleteiros, cujo nome “rua dos peleiros” evoca os antigos negócios estabelecidos aqui há centenas de anos.

Você chegará a praças como a Praça de Camões, certamente a mais bonita da cidade, e com a antiga prefeitura, que tem um brasão esculpido e uma bela arcada.

Oposto é o Solar dos Motas, uma mansão do século XVII para a família Guilherme da Cunha e agora um prédio municipal.

 

6. Castelo e Muralhas

 

Se você persistir contra a encosta da Rua dos Peleteiros, você acabará por chegar ao castelo medieval que deu seu nome a Castelo Branco.

Este é o ponto mais alto da cidade, e o contorno da torre única pode ser visto à distância.

O castelo era uma fortificação dos Templários, erguida no início do século XIII.

Foram grandes os danos na Guerra Portuguesa da Restauração no século XVII, e depois novamente na Guerra da Sucessão Espanhola e nas Guerras Peninsulares de Napoleão.

Em 1800 a pedra foi extraída para casas na cidade.

Mas apesar de tudo isso, você tem uma boa noção de como o castelo costumava ser e, mais do que tudo, pode saborear a vista perfeita da cidade.

7. Museu Cargaleiro

 

O Solar dos Cavaleiros, do século XVIII, outra mansão cultivada no centro histórico de Castelo Branco, abriga o Museu Cargaleiro.

Combinada com uma ala moderna, esta propriedade alberga um museu dedicado a Manuel Cargaleiro, um artista de renome, cuja carreira se estende por quase 80 anos.

Cargaleiro nasceu numa aldeia perto de Castelo Branco em 1927 e é mais conhecido pelos seus azulejos, pintados de forma tradicional, mas com imagens abstratas e modernas.

Há também salas dedicadas à sua litografia, pinturas convencionais e requintadas tigelas de cerâmica.

8. Miradouro de São Gens

 

Na borda logo ao longo do castelo é outro ponto de vista, ajardinado no início dos anos 1940.

Ele garante o esforço, tanto quanto o próprio castelo, porque há um pequeno jardim aqui.

Você chega ao mirante por uma escada ladeada por árvores que se juntam no alto.

E no terraço, o jardim tem uma fonte e paredes cobertas com azulejos azuis.

Quanto à vista, há uma perspectiva memorável das sebes no Jardim do Paço daqui em cima, bem como dos olivais no campo em redor da cidade.

9. Centro de Cultura Contemporânea de Castelo Branco

 

Em 2013, Castelo Branco ganhou um novo centro cultural e uma nova imagem de cartão postal para a cidade.

É um edifício espetacular, com grandes seções em balanço sobre as rampas para a frente e para trás.

O centro tem um auditório para 275 espectadores e com uma acústica de alta qualidade, concebida pelo especialista catalão Higini Arau.

As performances no salão tendem a ser de alto nível, registrando solistas clássicos e pequenos grupos.

Se você quiser vir apenas dar uma olhada no prédio, há exposições temporárias de arte nas duas galerias do centro, mostrando pintura regional, fotografia, escultura e outras instalações.

10. Cruzeiro de São João

 

No Largo de São João há uma cruz de granito que foi erguida em frente a uma igreja no início do século XVI.

A igreja há muito que desapareceu, mas a cruz permanece e tornou-se um monumento nacional pela sua decoração manuelina.

Há bancos ao redor, e você pode se sentar por um ou dois minutos para conferir o intrincado design.

A coluna em espiral é típica do estilo manuelino e suporta uma cama com um design vegetal, segurando a cruz em si.

Na base octogonal do monumento havia figuras humanas acorrentadas, simbolizando a tentação.

 

11. Piscina Praia

 

Os verões podem ser brutais nesta região sem litoral de Portugal, com temperaturas até aos 30 em Junho, Julho e Agosto.

Este relaxante parque aquático na periferia da cidade oferece algum alívio, com as suas acolhedoras piscinas turquesa e espaços verdes.

Não há escorregas ou calhas, já que a Piscina Praia é mais um lugar para desacelerar por algumas horas.

A peça central é a maior piscina em Portuga, ocupando uma vasta área de 8 hectares.

A maior parte é de apenas 50 cm de profundidade e nunca mais de 160 cm, o que é bom para crianças pequenas.

É equipado com jogos e coisas para escalar, e as atividades são organizadas para manter os pequenos entretidos.

12. Praias fluviais

 

Outra maneira de vencer o calor do verão é encontrar uma das praias fluviais da região.

Estes vêm em diferentes formas, mas quase todos estão no campo pitoresco.

Sesmo e Almaceda são ambos mais como piscinas ao ar livre, porque foram criadas por fechamentos no rio.

Não há corrente; apenas uma piscina de água natural para nadar.

Taberna Seca está mais perto, a apenas dez quilômetros a oeste da cidade, em uma curva do rio Ocreza.

É um lugar natural e sonhador, dobrado entre as altas muralhas do vale do rio.

13. Portas de Ródão

 

Cerca de 20 minutos a sul de Castelo Branco, o rio Tejo cortou a rocha na Serra das Talhadas para criar um canhão épico com paredes de 170 metros de altura.

Estes granéis gêmeos parecem portões gigantescos, o que explica o nome “Portas”, e o marco tornou-se um monumento natural português.

Vindo de Castelo Branco, você chegará ao “portão” norte, com uma torre de aparência modesta, reivindicada como o local de um castelo para o rei visigodo Wamba, do século VI.

Quanto ao portão, eles são tão serenos quanto dramáticos.

E se você fizer uma pausa por um tempo, poderá avistar papagaios vermelhos, grifos e cegonhas negras ao redor do cânion.

14. Parque Natural do Tejo Internacional

 

Em Castelo Branco, você está a apenas 10 quilômetros do limite oficial desta reserva natural, cruzando a fronteira espanhola e protegendo as magníficas margens do rio Tejo.

Se a paz é o que você precisa, esta é a região menos povoada de Portugal, com paisagens majestosas que são desérticas em alguns lugares, enquanto em outras que contêm incrível abundância natural.

Há sobreiros e azinheiras, ervas selvagens como alecrim e charneca enfeitada com urze.

Veados, raposas e javalis percorrem o parque, e há vestígios neolíticos e romanos, mas também as misteriosas ruínas da aldeia de Alares, abandonadas nos anos 20 do século passado.

15. Gastronomia Local

 

Castelo Branco é conhecida pelo seu azeite e mel de alta qualidade, e ambos são coisas muito agradáveis para levar para casa.

As refeições tradicionais nesta parte rural de Portugal são simples, carnudas e cheias, recorrendo ao comércio agrícola local e não ao comércio de longa distância.

Se você está jantando fora e quer ir para algo autêntico, há empadas de Castelo Branco, uma torta com recheio de carne de porco e cebola, sopa feita com queijo local, cordeiro assado, perdiz assada, cabra recheada com bacon e ervas e assada, ou frito fígado em uma cebola, tomate e molho de páprica.

E apenas alguns dos muitos doces e sobremesas feitos em Castelo Branco são arroz doce, aromatizado com canela, tigelada, que é semelhante a crème brûlée e biscoitos feitos com mel e amêndoa (broas de mel).