O centro de Portugal normalmente não recebe tanta atenção quanto as regiões deslumbrantes do Alentejo e do Algarve no sul e os destinos do vinho do norte, mas isso está prestes a mudar.

A área entre Lisboa e Porto, que se estende desde o mar até à fronteira espanhola, é repleta de maravilhas históricas, paisagens deslumbrantes, comida e vinho fantásticos, e a vida vivia a um ritmo mais lento.

Aqui, 10 razões para atingir Portugal - com ênfase na região central - neste momento.

1) Luxo podes pagar

 

As cidades costeiras e montanhosas do Centro de Portugal estão repletas de refúgios luxuosos. Areias do Seixo é um retiro ecológico de vidro e concreto escovado na Praia de Santa Cruz a uma hora ao norte de Lisboa, onde todos os quartos e villas têm terraços com vista para o mar e banheiros maciços: chuveiros com cascatas, cadeiras de troncos, banheira Jacuzzis e banheiras privadas ao ar livre. O chef Leonardo Pereira, que vem do mecânico Noma em Copenhague, usa pedras como pratos como parte de seu menu de degustação de oito pratos uma salada de almoço apresenta 21 alfaces diferentes cultivadas no local 

 

Do outro lado do Centro de Portugal, entre a fronteira do Douro e a região da Beira, na aldeia de montanha de Mariavel, encontra-se a Casas do Côro , um luxuoso hotel romântico construído a partir de um pequeno aglomerado de casas de pedra cuidadosamente restauradas. Pela manhã, caminhe pelas ruínas até o Castelo de Marialva, que tem vista para uma rodovia que funciona ainda na época romana, e passe a tarde relaxando ao lado da piscina, absorvendo toda a calma com um punhado de europeus

 

2) tempo do martelo!

Terá que esperar até ao próximo Verão para experimentar este, mas no dia 23 de Junho durante o ruidoso Festival de São João (no Mardi Gras) milhares de foliões embalam as ruas ao longo do rio Douro para dançar, ver fogos de artifício e soltar reluzentes balões movidos a chama sobre o céu noturno que é preenchido com o cheiro de sardinha assada. Em um aceno a alguma tradição antiga, os transeuntes empurram um ao outro na cabeça com martelos de brinquedo de plástico estridente. Os puristas usam alho-poró ao vivo. A festa termina na manhã seguinte com um mergulho no oceano. Sugestão: Um óptimo lugar para assistir a todos os fogos de artifício é na Taylors Port House e Restaurant, com vista para o local de lançamento do fogo-de-artifício ao longo do Douro.

3) almoços líquidos (e sobremesas)

Bebidas abundam em toda a Europa, e Portugal não é exceção, mas os portugueses levam o tempo honrado tradição do consumo de álcool para outro nível (embora Portugal se sente muito como uma cultura de beber, não é uma cultura bêbada; foliões durante São João eram conspicuamente sóbrios ). Escolha entre o leve e refrescante Vinho Verde do norte, vinho do Porto encorpado do Vale do Douro, ou beba uma dose do doce licor Ginja de uma chávena de chocolate sólido na cidade de Óbidos. Alguns hotéis como a Casa da Ínsua, perto de Viseu, e as Casas do Côro, em Mariavel, produzem as suas próprias colheitas. Ou apenas pedir um copo de vinho no posto de gasolina mais próximo - todos eles têm bares.

4) A doce e saborosa rivalidade entre Lisboa e Porto

 

O prato nacional de Portugal é o “bacalhau”, bacalhau seco e salgado, mas os locais dizem que Lisboa é conhecida principalmente por doces - encontre suas tortas de nata, pasteis de nata, em todas as esquinas, mas aquelas oferecidas por Pasteis de Belém , que foi assando desde 1837, é dito ser uma experiência religiosa. O Porto, por sua vez, está cheio de tripeiros - comedores de tripe, e da francesinha popular, um sanduíche de presunto e salsicha grande e desarrumado servido em uma piscina de molho de tomate quente com queijo derretido e às vezes encimado por um ovo frito. Experimente um no Café Majestic na Rua Santa Catarina.

Uma coisa que não conseguimos o suficiente de todo o país foi a lula. Era macio, nunca mastigável. Moradores locais dizem que o segredo para a lula superior é fazê-la ferver lentamente em uma panela de água fria com uma cebola inteira; uma vez que a cebola esteja cozida, a lula é feita com perfeição.

5) o pão

Pode-se dizer muito sobre a cultura alimentar de um país através da cesta de pães nos restaurantes, e em Portugal, cada peça que experimentamos antes da refeição era de primeira qualidade. Nada desse biscoito seco e sem sabor que encontra em alguns países. Nosso conselho: não pule o pão. Os portugueses levam o pão a assar muito a sério - o pequeno-almoço é tipicamente um assunto sem frescura, consistindo em café e pãozinho. Escolha entre marrom, denso e saudável, ou crocante e mastigável. Dunk liberalmente no azeite local.

 

6) A vida é uma praia

Duas horas a sul de Lisboa, na costa alentejana (ainda não tecnicamente Centro de Portugal) e ainda um pouco subdesenvolvida, a Comporta é o destino “it” de Portugal - é onde o público da moda e da mídia de Lisboa, assim como os surfistas, descontraem em branco praias de areia onde não há muito o que fazer além de sair. (Parece ótimo, certo?) Ficar no Hotel Vale do Gaio perto de Torrao , ou Casas na Areia consistindo de quatro cabanas de pescadores transformadas em chi-chi 

7) Se perder em uma das cidades universitárias mais antigas do mundo




Algumas horas a norte de Lisboa, acima do rio Mondego, fica a cidade de Coimbra, a versão portuguesa de Oxford, que alberga uma das universidades mais antigas do mundo. Este Patrimônio Mundial da UNESCO possui uma magnífica biblioteca barroca de mais de 2 milhões de títulos. Caminhe pelas ruas estreitas da cidade velha de sabor árabe e faça uma parada para petiscos (pequenos pratos, como tapas - apenas não chamem tapas!) Em Petiscos & Vinhos, onde acadêmicos chiques vão almoçar. A salada de lulas vale a viagem sozinha.

 

8) A chance de voltar aos tempos medievais




Várias aldeias históricas compostas de castelos em ruínas, estradas estreitas e sinuosas e paredes de pedra surgem à medida que chega à fronteira espanhola, um lembrete das intermináveis batalhas que travaram entre os dois países enquanto disputavam território. Sortelha é uma dessas cidades fortalezas. Para chegar ao castelo, tem que passar por uma abertura na parede de pedra ao redor mal grande o suficiente para apertar um Peugeot. Uma vez lá dentro,  provavelmente vai perceber que é o único visitante lá. Continue procurando - há um restaurante incrível, D. Sancho , em homenagem a dois reis medievais, nas proximidades. Ninguém fala inglês e a conta aparece num pedaço de papel rasgado, mas o vinho, o bacalhau, o pão (pão) e o queijo local são bem-vindos.

9) Podes pegar por as melhores vinhos do mundo 




Talvez tenha havido muitos goles de vinho branco (dica: ouvimos coquetéis feitos de porto branco aparentemente serem uma coisa entre os lisboetas) e 20 anos na Quinta da Pacheca no espetacular vale do Douro, em Portugal, mas quando um britânico chamado David não tem bagagem nos pediu um elevador para uma cidade vizinha, dissemos - por que não? Parar para outra prova na Quinta do Tedo com o nosso misterioso passageiro não ajudou o nosso julgamento, mas sobrevivemos e a memória da nossa viagem pelo Vale do Douro continua viva. Recomendamos conduzir-se pelo Vale do Douro alugando um carro da Avis no Aeroporto Internacional de Lisboa e, se estiver a sentir-se realmente aventureiro, renunciar ao sistema GPS para mapas antiquados. pode se perder - nós fizemos um par de vezes - mas isso faz parte da aventura.