Uma cidade construída de uma só vez após o terremoto de 1755, Vila Real de Santo António é uma maravilha do planejamento urbano do século XVIII.

Foi fundada por um decreto real e tem um estilo "racional", com uma matriz precisa de ruas centradas em uma praça nobre.

A razão pela qual esta localização precisava de uma cidade é por causa do rio Guadiana, que desde o século 13 dividiu o sudeste de Portugal da Espanha.

Os dois países nem sempre se deram bem, e as fortalezas e castelos espalhados por Vila Real remontam a tempos tensos.

Vamos explorar as melhores coisas para fazer em Vila Real de Santo António :

1. Núcleo Pombalino

 

A história de Vila Real de Santo António começa com o terramoto de 1755 em Lisboa.

Houve um assentamento próximo, do outro lado do rio de Ayamonte, mas isso foi varrido no tsunami que se seguiu ao cataclismo.

E assim um decreto foi emitido durante a década de 1770 para construir uma nova cidade a partir do zero, usando o estilo neoclássico anti-sísmico informado pelo Iluminismo.

Em Portugal isto é conhecido como pombalina, depois do primeiro ministro que supervisionou a reconstrução de Portugal.

Vila Real de Santo António foi construída do nada, num sistema estrito de moradias do século XVIII com mansarda, casas de um só andar e edifícios cívicos como a Alfândega.

2. Praça Marquês de Pombal

 

Cada cidade pombalina tem que ter uma majestosa praça central, e Vila Real de Santo António não é excepção.

A Praça Marquês de Pombal é palco de concertos e procissões durante o festival da cidade em junho e as comemorações do padroeiro Nossa Senhora da Encarnação no final de agosto.

O arquiteto chefe da corte real, Reinaldo Manuel dos Santos, estava no comando e idealizou uma praça perfeita.

De cada lado há bonitas casas caiadas de branco, de igual altura, com telhados de terracota e sob os pés há um padrão de "calçada portuguesa" de linhas que irradiam do obelisco central.

Este monumento equilibra a arquitetura racional da praça; tem 50 palmos de altura, unificando as casas (30 palmeiras) com a igreja (80).

 

3. Praia de Monte Gordo

 

Antigamente um pequeno enclave de pesca, Monte Gordo se transformou em um destino de férias com novas torres de arranha-céus surgindo a cada ano.

Mas ainda é um dos lugares raros no Algarve, onde os turistas portugueses podem superar os visitantes estrangeiros.

A praia principal do resort tem uma varredura sedutora de areia branca e mar límpido no verão.

A água é visivelmente mais quente do que outras partes de Portugal por causa da influência do Mediterrâneo.

E quando a maré vai sair, muitas vezes você vai ver os pescadores arrastando redes ao longo da lavagem, pegando as amêijoas que entram no delicioso ensopado de frutos do mar, a cataplana.

4. Farol de Vila Real de Santo António

 

No sul de Vila Real de Santo António, o último edifício antes da duna e pinheiros marítimos é um farol em vigor desde 1923. O solo arenoso colocava alguns problemas, superados pela colocação do edifício em fundações de betão armado, inovadoras para a época.

O farol continua a funcionar hoje, direcionando o tráfego para cima e para baixo do rio e passando pela costa com um sinal que pode ser visto por 26 milhas náuticas.

Você pode experimentá-lo de perto nas tardes de quarta-feira, subir as escadas ou pegar o elevador.

A 40 metros de altura, as vistas do oceano são alegres e você verá o Castelo de Castro Marim, as montanhas do interior e uma pequena faixa da Andaluzia.

5. Igreja Matriz

 

A peça na Praça Marquês de Pombal é a única igreja da cidade, iniciada em 1774 e concluída em apenas dois anos.

Reinaldo Manuel dos Santos também elaborou o projeto para este edifício, que tem linhas neoclássicas simples e está posicionado cerca de um metro em frente ao resto das fachadas no lado norte da praça.

Passe um momento navegando pelas capelas laterais e pelos retábulos rococós.

Dê também uma olhadela nos vitrais da capela-mor e do batistério, feitos pelo pintor Joaquim Rebocho na década de 1940.

 

6. Cacela Velha

 

A minutos do centro de Vila Real de Santo António, Cacela Velha é uma pequena e preciosa aldeia numa falésia baixa sobre a piscina mais oriental da Ria Formosa.

É um aglomerado de casas caiadas de branco que foram habitadas desde os fenícios e foi retomado dos mouros pelos Cavaleiros de São Tiago em 1249. Há uma praça com uma única taverna, uma igreja do século XVI e uma pequena fortaleza do mesmo período. Ainda guardando o topo da falésia.

Com o aroma de frutas cítricas e amendoeiras no ar, você pode contemplar as águas cintilantes da lagoa e admirar as praias da ilha.

7. Praia Verde

 

A próxima praia ao longo de Monte Gordo é outro par de quilômetros na costa N125, e é semelhante ao seu vizinho.

É uma das pessoas felizes em trocar as comodidades do resort pela natureza, e esta praia de Bandeira Azul não é chamada de “Praia Verde” por acidente: No litoral há apenas algumas vilas e alguns restaurantes entre as dunas, zimbro e pinheiros.

Os blocos de torre de Monte Gordo são visíveis no horizonte a leste, e é só isso.

Como uma praia com Bandeira Azul, a Praia Verde tem salva-vidas no verão, e você também pode alugar espreguiçadeiras e guarda-sóis.

8. Castelo de Castro Marim

 

Todas as culturas que passavam pela região depositavam raízes nessa colina sobre os pântanos.

Depois que os mouros foram expulsos no século XIII, o castelo, tal como o vemos agora, foi reconstruído.

Depois que Portugal perdeu Ayamonte na margem oposta do Guadiana, os reis Afonso III e Denis I ordenaram reconstruções na década de 1270 e há duas inscrições separadas para comemorar as obras.

Arranje tempo para a capela renascentista, o pequeno museu com artefatos antigos e, acima de tudo, as vistas arrebatadoras das ameias nas paredes.

9. Centro Cultural António Aleixo

 

O venerável salão que é o centro cultural de Vila Real tem desempenhado alguns papéis no seu tempo.

Foi construído como um quartel antes de ser convertido no mercado da cidade.

Mas, mais recentemente, o edifício foi transformado em um espaço de exposição com duas galerias principais.

O maior é para shows de pintura, escultura e fotografia de curto prazo, enquanto o menor quarto é nomeado em homenagem ao artista local do século 20 Manuel Cabanas.

Ele trabalhou com xilogravuras, e há uma variedade envolvente de suas impressões.

Todo o local tem o nome de António Aleixo, um poeta de renome nacional que atuou na primeira metade do século XX.


 

10. Ayamonte

 

poderia atravessar para a Espanha e para a cidade de Ayamonte, na margem esquerda do rio.

Há uma imponente ponte suspensa desde 1991, mas antes disso a única maneira fácil de pular pela fronteira era por balsa.

Este serviço ainda parte 24 vezes por dia no verão e é uma maneira muito mais divertida de fazê-lo.

Apenas lembre-se de colocar seu relógio em frente uma hora na jornada.

Vá passear pela antiga rede de ruas estreitas e antigas de Ayamonte, desocupe um bar em uma das praças e saboreie algumas tapas como boquerones (anchovas em vinagre) ou chipirones (lulas fritas). Observe também os barcos de pesca que entram e saem da marina e desça pela Igreja Renascentista de Nossa Senhora das Angústias, que tem a fabulosa estátua do santo padroeiro da cidade, datada do século XVII.

 

11. River Cruises

 

não pode recusar a oportunidade de navegar pelo Guadiana por algumas horas, flutuando através de um vale de pinheiros, oliveiras e amendoeiras.

Existem alguns operadores que organizam cruzeiros a partir da marina de Vila Real, e você pode descobrir qual pacote é melhor para você.

Alguns servem álcool e têm uma atmosfera de festa, enquanto outros são mais familiar e atracam nas praias fluviais para um mergulho.

É bastante surreal saber que você está viajando ao longo da fronteira de duas nações e fusos horários, e você pode fazer paradas regulares em aldeias caiadas de sono.

12. Isla Canela

 

No lado espanhol há também um resort de praia em uma ilha de maré, a uma curta viagem rio abaixo a partir de Ayamonte.

Isla Canela é um pequeno pedaço do paraíso, com dunas, um campo de golfe, bares de praia e 5,5 quilômetros de praias arenosas.

Estes são gigantescos quando a maré sai, deixando vastas piscinas para os jovens brincarem.

As praias batem muito longe no oceano, e os ventos vivos e o surf animado são exatamente o que os fanáticos por esportes aquáticos estão procurando.

Kitesurf é grande na Ilha Canela, mas há uma marina com uma escola de vela, se você já foi tentado a aprender as cordas.

13. Reserva Natural do Sapal de Castro Marim e Vila Real de Santo António

 

A cidade pode sentir-se encalhada quando se aproxima, pois é cercada pelo oceano e pelo rio Guadiana.

Mas também há esse ambiente de canais, pântanos e salinas diretamente ao norte de Vila Real, que precisa de um olhar mais atento.

Os peixes, moluscos e crustáceos que vivem nas piscinas e na lama estão no centro da dieta local, e estes atraem aves pernaltas como flamingos e pernas de pau-de-asa-preta.

O parque tem um centro de interpretação com mais detalhes sobre sua vida selvagem e os meios de subsistência apoiados por esta paisagem.

Há também uma rede de passarelas ao redor das salinas, que foram exploradas durante séculos.

14. Recreação ao ar livre

 

Vila Real de Santo António está num país tão plano que pode esquecer o carro e pular de bicicleta para se deslocar.

Há empresas de aluguel na cidade, e céus abertos, bosques de pinheiros, pomares de amendoeiras, dunas, pântanos, praias e aldeias estão todos na loja.

Se o golfe é o seu jogo, há cursos de cada lado da fronteira.

Em Portugal, o resort da Quinta da Ria tem dois campos de 18 buracos que, muitas vezes, estão entre os dez melhores do país.

Como mencionamos, Isla Canela também tem um taco de golfe, e tem tees, fairways e greens perfeitamente entrelaçados nos pântanos salgados.

15. Culinária

As grandes reservas de sal em Vila Real de Santo António colocam peixes curados como o bacalhau e o atum no cardápio, e estes são irresistíveis assados ou ensopados.

E quanto ao marisco e outros frutos do mar capturados nas lagunas locais, estes são normalmente fervidos com arroz, e arroz de berbigão e arroz de polvo são duas das receitas mais típicas.

Para algo doce, dom Rodrigo é confeitaria feita primeiramente por freiras em conventos, e com uma mistura de gema de ovo, açúcar e amêndoas colhidas localmente.