De romana a românica - A maioria dos antigos edifícios romanos de Portugal foram destruídos por uma série de invasores que varreram o país.

Um dos maiores monumentos romanos, o Templo de Diana fica em Évora. Data do século I ou II dC Suas 14 colunas coríntias de granito ainda estão intactas, mais ou menos, mostrando a harmonia da arquitetura clássica em Portugal.

Os maiores vestígios romanos de Portugal encontram-se em Conímbriga, a 16 km a sudoeste da cidade universitária de Coimbra.

Realmente não foi até o século 11, quando Portugal se tornou um reino separado, que a arquitetura assumiu uma identidade nacional. A arte portuguesa começou com a dinastia Borgonha quando a arquitetura e a escultura românica estavam em seu apogeu.

A arquitetura foi fortemente influenciada pela França, mas assumiu características próprias. Esta arquitectura no norte de Portugal, na fronteira com a Galiza, sobreviveria até ao século XV. A maioria das igrejas construídas durante esse período foram modeladas segundo o grande centro de peregrinação de Santiago de Compostela, que fica a norte da fronteira portuguesa.

Um dos maiores exemplos de arquitetura deste período é a catedral, ou  , na cidade de Braga, datada do século XII. Foi originalmente construído para substituir uma igreja destruída pelos mouros no século VIII. A grande reconstrução do século XVI ao século XVIII destruiu grande parte da estrutura do século XII. Os restos mais significativos da Idade Média estão no portal sul, com seus seis pilares coroados por capitéis e ornamentados com monstros esculpidos e traçados geométricos.

Em 1185, Alonso Henríques, "O Conquistador", ampliara enormemente os territórios de Portugal. Ordens monásticas se mudaram para os antigos territórios controlados pelos mouros. Surgiram grandes mosteiros, especialmente o Mosteiro de Santa Maria em Alcobaça, que data do século XII e foi fundado por monges cistercienses. Na cidade de Tomar, o Convento da Ordem de Cristo foi construído pelos Cavaleiros Templários.

De todas as igrejas românicas erguidas neste momento, a clássica é a Sé Velha , na cidade universitária de Coimbra, que Afonso Henríques fez a sua capital. A catedral evoca um castelo fortificado e funde o estilo românico francês com a Península.

Uma igreja ainda mais inspiradora da época românica é a Sé, ou Sé, em Évora, datada de 1186. Construída em forma de cruz latina, é uma mistura de românico e gótico.

As eras gótica e renascentista - vencendo a batalha contra a invasão de Castela em 1385, João I chegou ao trono. Como o primeiro monarca da Casa de Avis, ele presidiu um florescimento da arte e arquitetura portuguesas. Esta era com influências manuelinas sobreviveria por 2 séculos, até 1580, quando Portugal caiu sob a coroa espanhola por 60 anos.

Enquanto o estilo renascentista italiano estava varrendo partes da Europa, Portugal parecia preso no período gótico.

Iniciado no final do século XIV, o Mosteiro de Santa Maria da Vitória, em Alcobaça, continua a ser um monumento glorioso desta época. É sem dúvida o exemplo mais notável da arquitectura gótica em Portugal.

Quando os estilos arquitectónicos e artísticos renascentistas chegaram a Portugal, foram mais frequentemente incorporados na arte gótica, levando a uma mistura de estilos. A escultura gótica foi desenvolvida principalmente para o adorno de túmulos como o Claustro Real da Batalha. Os arcos da capela real construídos aqui eram em estilo gótico tardio original, mas a alvenaria que se eleva acima deles mostra as complexidades do estilo manuelino recém-emergente.

Portugal nunca foi um líder de arte nos seus primeiros séculos, mas um pintor primitivo, Nuno Gonçalves, subiu nas fileiras para se tornar célebre pelo seu políptico,que criou entre 1460 e 1470, retratando 60 retratos das principais figuras da história de Portugal. . Sua obra prima hoje está no Museu Nacional de Arte Antiga em Lisboa.

Muito pouco se sabe sobre esse misterioso artista, nem mesmo suas datas exatas de nascimento ou morte. No entanto, ele esteve ativo entre 1450 e 1490. Ele é representado, entre várias outras figuras históricas, no Padrão dos Descobrimentos ou Monumento dos Descobrimentos em Belém perto de Lisboa.

Estilo manuelino único de Portugal - O estilo conhecido como manuelino ou manuelino é único em Portugal. Ela predominou entre 1490 e 1520 e continua sendo uma das formas de arte mais memoráveis que surgiram do país. Tem o nome de Manuel I, que reinou de 1495 a 1521. Quando Dom Manuel I inaugurou o estilo, a arquitectura manuelina era chocantemente moderna, um afastamento previdente da rigidez dos modelos medievais. Originalmente decorou portais, varandas e interiores, principalmente adornando velhas estruturas ao invés de novas. O estilo marcou uma transição do gótico para o renascimento em Portugal.

Os veteranos alegam que o manuelino, também chamado de gótico atlântico, derivou do mar, embora alguns observadores modernos detectem um surrealismo que prenunciava o estilo de Salvador Dalí. Tudo sobre a arte manuelina é uma celebração das formas marítimas. Nas obras Manuelino, a iconografia cristã combina-se com conchas, cordas, ramos de coral, brasões heráldicos, símbolos religiosos e formas imaginativas aquáticas, bem como com temas mouriscos.

Muitos monumentos espalhados pelo país - nomeadamente o Mosteiro dos Jerónimos em Belém, fora de Lisboa - oferecem exemplos deste estilo. Outros estão nos Açores e na Madeira. Às vezes Manuelino é combinado com os famosos painéis de azulejos, como no Palácio Nacional de Sintra. O primeiro edifício manuelino em Portugal foi a clássica Igreja de Jesus em Setúbal, a sul de Lisboa. Grandes pilares no interior torcer em espirais para suportar um teto flamboyant com nervuras.

Embora seja principalmente um estilo arquitetônico, Manuelino também afetou outros campos artísticos. Na escultura, Manuelino costumava ser decorativo. Empregada por portas, rosáceas, balaustradas e vergas, continha tudo, desde uma espiga de milho até um talo de cardo. Manuelino também afetou a pintura; cores brilhantes gemlike caracterizam obras influenciadas pelo estilo. O pintor manuelino mais conhecido era Grão Vasco (também chamado Vasco Fernandes). Os seus trabalhos mais famosos incluem vários painéis, agora em exposição no museu Grão Vasco, que foram originalmente destinados à Catedral de Viseu. Os mais renomados desses painéis são o Calvário e São Pedro, ambos datados de 1530.

"O Grande Vasco" foi apenas uma de uma série de pintores manuelinos que floresceram entre 1505 e 1550. Estes homens criaram uma verdadeira Escola Portuguesa de Pintura, com figuras humanas em tamanho real.

Outro artista de destaque foi Jorge Afonso, pintor da corte de 1508 a 1540 e natural do Brasil. Ele era o líder da chamada Escola de Pintura de Lisboa. Não existem obras que possam ser definitivamente atribuídas a ele, no entanto.

Gil Vicente (1465-1537) alcançou o sucesso como ourives, usando metais preciosos enviados da América do Sul. Ele era na verdade um homem da Renascença, também se destacando como dramaturgo, poeta e músico.

A arte portuguesa declinou durante o reinado de 60 anos da Espanha, a partir de 1580. Os novos governantes espanhóis suprimiram o estilo manuelino único e restauraram os motivos clássicos da Itália.

Mesmo quando os portugueses retomaram seu país, com o reinado de João IV, um revival artístico não ocorreu até décadas mais tarde.

Arte Barroca (final do século XVII-XVIII) - O estilo barroco de arte e arquitetura vem da palavra portuguesa barroco. Sob o reinado de D. João V (1706-50), o Mosteiro de Mafra foi construído fora de Lisboa entre 1713 e 1730. É a resposta de Portugal ao mais famoso Escorial fora de Madrid. Bastante severo em suas linhas, o mosteiro é neoclássico, exceto por cúpulas espelhadas em suas torres cúbicas.

Obviamente, a extensa reconstrução teve que seguir o devastador terremoto que destruiu grande parte de Lisboa em 1755. Como resultado deste terremoto, o Terreiro do Paço foi criado, e permanece até hoje uma das grandes praças do mundo, formando a entrada oficial para o a cidade de Lisboa.

Um palácio real em Quélux foi construído em 1787 e é semelhante ao palácio de Versalhes fora de Paris. A arte rococó, surgida na esteira do barroco, encontrou poucos adeptos em Portugal.

Um grande escultor surgiu no século XVIII, Joaquim Machado de Castro (1732-1822). Ele cultivou o relevo de terracota e o fez com grande delicadeza e contenção.

Final do século 18 ao século 19 - revoltas políticas dominaram este período. Os arquitetos portugueses trabalhavam em uma mistura de estilos, seus edifícios não tinham identidade nacional. O gosto conservador do povo e do governo dominou o dia, embora Ventura Terra, que morreu em 1889, tenha sido um precursor do estilo internacional do século XX.

O artista do dia foi António de Sequeira (1768-1837), que foi pintor da corte em Lisboa em 1802. Adentrou-se ao Romantismo e esteve principalmente preocupado com a personalidade e o propósito do homem. Ele também foi um artista de grande percepção, e evoluiu para um mestre do claro-escuro, equilibrando luz e sombra em uma pintura.

Na escultura, Teixeira Lopes (1866-1918) tornou-se uma figura dominante. Nascido no Porto, é conhecido pelo seu monumento ao romancista Eça de Queirós que se encontra em Lisboa.

Entre os pintores, Columbano Bordalo Pinheir (1856-1929), alcançou renome com seus retratos e naturezas-mortas. Uma sensação de romantismo francês prevaleceu em suas pinturas. Muitas vezes ele colocou seu assunto em uma luz dramática contra um fundo nublado.

Século XX - Nas primeiras décadas do século XX, Art Nouveau e Art Deco passaram a ocupar os arquitetos de Portugal, especialmente nas cidades de Coimbra, Leiria e Lisboa. Museu Gulbenkian em Lisboa definitivamente moveu Portugal para o primeiro plano da arquitetura moderna.

Da Escola de Arquitectura do Porto surgiu Álvaro Siza, que foi comissionado para restaurar o bairro do Chiado em Lisboa, que foi devastado por um incêndio em 1988. Nos anos 80, Tomás Taviera distinguiu-se construindo em Lisboa uma Torre das Amoreiras pós-moderna .

Na escultura, a imponente figura do século XX foi Francisco Franco (1885-1955), que desenhou muitos monumentos comemorativos ao ditador Salazar.

Nenhuma figura gigante surgiu na pintura, embora muitos artistas modernos portugueses se tenham destacado, incluindo Almada Negreiros (1889-1970), que foi influenciada pelo Cubismo, bem como Maria Helena Vieira da Silva (1908-1920), que foi influenciada pela Azulejos portugueses (azulejos) nas suas obras, especialmente a cor nas suas pinturas. Amadeo de Souza Cardoso (1887-1918) encontrou seu motivo no desenvolvimento do cubismo e mostra a influência de seu amigo Modigliani.

Lourdes de Castro, José de Guimarães e Júlio Pomar estão entre alguns dos principais pintores contemporâneos do século XX.