Séculos atrás, mercadores, exploradores e nobres de todo o mundo viajaram para Portugal à  procura de uma das mercadorias mais preciosas do país, vinho português, e muitos viajantes ainda se dirigem ao Porto hoje para mais do que um gosto do doce líquido vermelho que era nomeado após esta cidade histórica. Há mais no vinho do Porto do que no porto, no entanto, o norte de Portugal é o lar de uma das regiões vinícolas mais antigas do mundo. Embora seja influenciado pelo clima e terreno locais, o processo tradicional de vinicultura também controla o produto acabado, e a época de colheita é o primeiro passo.




As duas regiões vinícolas que se estendem do Porto são o Douro e o Vinho Verde. O primeiro se estende por todo o país em direção à fronteira leste com a Espanha, enquanto o segundo se estende ao norte em direção ao Minho Portugal e ao nordeste da Espanha. Vinho Verde , em homenagem ao território verde ondulado, é uma marca popular no Porto que é regularmente consumida, enquanto o vinho do Porto e uma variedade de outras misturas de uva são produzidas no Douro. O vinho do Porto, apesar de popular, é uma bebida ocasional aqui, preferida como sobremesa e nos feriados.




Os visitantes de Portugal podem participar na etapa de colheita , oferecendo-se ao lado de moradores locais em um dos vinhedos locais . Geralmente, isso ocorre no início do outono, começando por volta de setembro, quando as temperaturas do ar começam a esfriar, mas os dias ainda estão secos. Embora os dias sejam longos e o trabalho laborioso, esta é uma época de celebração em torno do Porto, e grupos de “catadores” enchem cestos com uvas escolhidas a dedo, enquanto ouvem música, riem e socializam.




As boas uvas são separadas dos caules e das uvas podres ou esmagadas antes de serem colocadas dentro de lagares chamados lagares . Embora algumas empresas utilizem maquinaria moderna para começar a esmagar as uvas e iniciar o processo de fermentação, o método testado e comprovado que ainda é preferido no norte de Portugal é o “foot-stomping”. Depois de lavar os pés e as pernas, grupos de “stompers” entram nas cubas e começam a usar os pés para esmagar as uvas, a princípio movendo-se lentamente e num ritmo constante. O pisoteio ocorre em etapas, seguido pela imersão contínua das cascas de uva usando remos de madeira que os portugueses chamam de macacos, ou macacos. Depois que o vinho é produzido, filtrado e fortificado com um destilado local, é armazenado em barris de madeira. A duração do armazenamento varia dependendo do vinho.

Uma visita a Portugal não está completa sem provar os vinhos locais, mas participar na época de colheita é um deleite extra único. Algumas oportunidades de turismo podem ser organizadas através de grupos locais e vinícolas e vinhedos.

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